La representación de Nueva Jerusalén, confirmación del hallazgo de Australia por los españoles

La apa­ri­ción de los pri­me­ros topó­ni­mos del con­ti­nente aus­tra­liano tuvo lugar por pri­mera vez en un mapa a prin­ci­pios del siglo XVII, siendo Manuel Godinho de Eré­dia (1563–1623) el autor. Pero, ¿quién fue Manuel Godinho de Eré­dia y por qué realizó este mapa?

La car­to­gra­fía de Manuel Godinho de Erédia

El mapa al que hace­mos refe­ren­cia, y al que hasta ahora no se le ha pres­tado la debida aten­ción, per­te­nece a la amplia colec­ción car­to­grá­fica que realizó Eré­dia, quien nació en Malaca en 1563. Su padre pro­ce­día de Ara­gón y su madre era una prin­cesa maca­sa­rera. Tras ser edu­cado por los jesui­tas en Goa, en 1594 se enroló en una misión para Felipe II de España y I de Por­tu­gal. Des­tacó por ser un buen topó­grafo y car­tó­grafo, así como un exce­lente obser­va­dor. La impor­tan­cia de su tra­bajo se basa en que sus obras con­tie­nen infor­ma­ción de la Penín­sula Malaya, así como de la pro­to­his­to­ria del des­cu­bri­miento australiano.

Como se había hecho desde el des­cu­bri­miento de Amé­rica, la Corona Espa­ñola, que a prin­ci­pios del siglo XVII gober­naba sobre toda la Penín­sula Ibé­rica, tenía un fer­viente inte­rés por cono­cer la actua­li­za­ción de lo que se iba des­cu­briendo y saber el exten­sión de su impe­rio en una carrera expan­siva y comer­cial que había alcan­zado tin­tes inter­na­cio­na­les. Uno de sus prin­ci­pa­les infor­ma­do­res fue Manuel Godinho de Eré­dia. Entre los mapas que levantó tras el inicio de sus aven­tu­ras como car­tó­grafo, des­taca uno en el que apa­rece la repre­sen­ta­ción de los des­cu­bri­mien­tos rea­li­za­dos por Pedro Fer­nán­dez de Qui­rós (Évora, 1565-Panamá, 1614) en el con­ti­nente aus­tra­liano, y que formó parte de las expe­di­cio­nes por el Pací­fico que esta­ban rea­li­zando tanto espa­ño­les como por­tu­gue­ses desde media­dos del siglo XVI.

El mapa de Godinho reproducido en Portugaliae Monumenta Cartographica (1960).

El mapa de Godinho repro­du­cido en Por­tu­ga­liae Monu­menta Car­to­grap­hica (1960).

Para lle­var a cabo la plas­ma­ción de este viaje sobre una carta, Godinho tuvo que espe­rar a tener la rela­ción escrita por el pro­pio Qui­rós sobre sus peri­plos, His­to­ria del des­cu­bri­miento de las regio­nes aus­tra­les, y de los mapas rea­li­za­dos en ellos, caso del de 1595. De esta manera, al igual que otros mapas, hizo una repre­sen­ta­ción a tra­vés de los rela­tos de sus pro­pios pro­ta­go­nis­tas y sin par­ti­ci­par direc­ta­mente. A pesar de que este mapa no está fir­mado ni fechado, pode­mos cer­cio­rar que la letra es la misma que el resto de car­tas fir­ma­das por el pro­pio Godinho, y la fecha no es pos­te­rior a 1607, momento en que Qui­rós estaba de vuelta en Madrid para infor­mar a Felipe III sobre sus hallaz­gos rea­li­za­dos desde 1603.

El des­cu­bri­miento de Australia

Aten­diendo a la atri­bu­ción del des­cu­bri­miento de Aus­tra­lia a Willem Jans­zoom (1570–1630), nave­gante neer­lan­dés, por su lle­gada al cabo de York, en Queens­land, el 26 de febrero de 1606, debe­mos plan­tear la sin­gla­dura de Pedro Fer­nán­dez de Quei­rós como la pri­mera en avis­tar el con­ti­nente aus­tra­liano tras ini­ciar su peri­plo por dichas islas el 21 de diciem­bre de 1605.

La inclu­sión de topo­ni­mia en la carta de Godinho, entre la que des­ta­can nom­bres como NOVA JERUSALEM, R. de la Cruz, Bahía des Felipe y S.tiago y terrado es pt sto entre otros, hace cues­tio­nar la vera­ci­dad de los rela­tos que denos­ta­ron el des­cu­bri­miento espa­ñol de la TERRA AUSTRALIS.

Por tanto, este mapa no es sólo impor­tante por refle­jar por pri­mera vez el quinto con­ti­nente, o Aus­tra­lia, sino por­que la plas­ma­ción de los via­jes de Qui­rós le enmar­can como el pri­mer des­cu­bri­dor de la Terra Australis.

Para mayor información:

POLO MARTÍN, Bár­bara. The dis­co­very of New Jeru­sa­lem in a map of Manuel Godinho. Society for the His­tory of Dis­co­ve­ries, en prensa.

Bár­bara Polo Mar­tín es Beca­ria Pre­doc­to­ral en el Depar­ta­mento de Geo­gra­fía de la Uni­ver­si­tat de Barcelona.

Ficha biblio­grá­fica:

POLO MARTÍN, Bár­bara. La repre­sen­ta­ción de Nueva Jeru­sa­lén, con­fir­ma­ción del hallazgo de Aus­tra­lia por los espa­ño­les. Geo­cri­tiQ. 25 de abril de 2018, nº 384. [ISSN: 2385–5096]. <http://www.geocritiq.com/2018/04/la-representacion-de-nueva-jerusalen-confirmacion-del-hallazgo-de-australia-por-los-espanoles>.

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