Un trauma de raíz: los efectos profundos de los desplazamientos urbanos

En un pano­rama en el qué las uni­ver­si­da­des de Esta­dos Uni­dos se ali­nean cada vez más con las posi­cio­nes de su gobierno, es raro encon­trar tra­ba­jos crí­ti­cos como el libro Root Shock de la doc­tora Mindy Fulli­love, psi­quia­tra y pro­fe­sora de Colum­bia Uni­ver­sity. Escrito cua­tro años antes de la cri­sis finan­cia­ria, que en Esta­dos Uni­dos dejó a dece­nas de miles de fami­lias sin vivienda, es un texto divul­ga­tivo que con­cluye un largo reco­rrido inves­ti­ga­tivo en busca de los ras­tros de los barrios afro­amé­ri­ca­nos demo­li­dos por los pro­yec­tos de reno­va­ción urbana. Al cen­tro está el pro­blema del dis­pla­ce­ment: los des­pla­za­mien­tos for­za­dos que empe­za­ron con el Hou­sing Act, ley fede­ral de 1949 para la reno­va­ción urbana. Fulli­love cal­cula que más de 1.600 barrios fue­ron demo­li­dos en todo el país a par­tir de los años 50.

Cubierta del libro de Mindy Fullilove

Cubierta del libro de Mindy Fullilove

A caer fue­ron sobre todo los barrios que los afro­ame­ri­ca­nos habían poblado a prin­ci­pios del siglo XX, con las gran­des migra­cio­nes de las plan­ta­cio­nes del Sur a las metró­po­lis del Norte. A tra­vés de la cons­truc­ción de redes de vecin­da­rio, del acti­vismo social, de la reli­gión, estas comu­ni­da­des pro­ta­go­ni­za­ron un pro­yecto de eman­ci­pa­ción colec­tiva que per­mi­tió a muchas gene­ra­cio­nes superar los trau­mas de la escla­vi­tud y de la opre­sión racista del siglo XIX. Si bien estig­ma­ti­za­dos y con­si­de­ra­dos unos ghet­tos, estos barrios eran atra­ve­sa­dos por un anhelo de liber­tad y jus­ti­cia, las ten­sio­nes vita­les que en los años 20 die­ron orí­gen al jazz, y en los 50 estu­vie­ron en la base del movi­miento de los dere­chos civi­les. Para enton­ces, sin embargo, ya se había pla­ni­fi­cado su des­truc­ción: las exca­va­do­ras lle­ga­ron entre los años 1960 y 70, des­pla­zando a cien­tos de miles de fami­lias hacia la periferia.

Fulli­love recons­truye dece­nas de las his­to­rias per­so­na­les de los anti­guos habi­tan­tes, en luga­res como Roa­noke, Pit­ts­burgh, Newark. Para quién haya tra­ba­jado con desa­lo­ja­dos, las voces de los afec­ta­dos son sor­pren­den­te­mente fami­lia­res: ‘Podían haber hecho cosas mara­vi­llo­sas con esos barrios –dice una mujer des­pla­zada–. Pero nadie lo vió. Sólo veían unas barra­cas’. Otro hom­bre, que Fulli­love trans­cribe en ver­sos: ‘Cua­tro o cinco de ellos murie­ron luchando / De infarto, diría / O de la depre­sión por lo que habían per­dido.’ La gran­deza de su tra­bajo es que, a par­tir del nivel psi­co­ló­gico, que domina pro­fe­sio­nal­mente, con­si­gue alar­gar la visión hacia no sólo el nivel comu­ni­ta­rio o social, sino incluso al nivel his­tó­rico, a la larga dura­ción de los pro­ce­sos de trans­for­ma­ción urbana. La metá­fora es la del ‘trauma de raíz’: una planta, tras­plan­tada la pri­mera vez, sobre­vive, pero al segundo tras­plante muere. Esta imá­gen se entiende poniendo en rela­ción los efec­tos sobre las per­so­nas con la his­to­ria glo­bal del país.

Los efectos de la ley de renovación urbana de 1949 según la viñeta de un cómic.

Los efec­tos de la ley de reno­va­ción urbana de 1949 según la viñeta de un cómic.

Tra­ba­jando con realo­ja­dos en Bar­ce­lona entendí que las demo­li­cio­nes des­per­ta­ban fan­tas­mas del pasado: las casas derri­ba­das recor­da­ban los bom­bar­deos de la gue­rra, los desa­lo­jos reso­na­ban de la vio­len­cia de la dic­ta­dura; ade­más, en esos barrios vivían muchos migran­tes del Sur, que se habían adap­tado con gran esfuerzo a la socie­dad cata­lana. De forma pare­cida, en los ghet­tos demo­li­dos de los afro­ame­ri­ca­nos se inte­rrum­pió un pro­ceso de eman­ci­pa­ción que había empe­ñado hacía varias gene­ra­cio­nes. No caye­ron sólo unas vie­jas casas, sino una com­pleja trama geo­grá­fica, pro­ducto de un pro­ceso his­tó­rico: espa­cios que sus­ten­ta­ban iden­ti­da­des indi­vi­dua­les basa­das en el reco­no­ci­miento colec­tivo del lugar fisico de cada uno, pro­ducto de la his­to­ria de cada familia.

Hoy, cuando la nueva ola de desa­lo­jos azota los barrios pobres de EEUU como los de Bar­ce­lona, Madrid o Ate­nas, es impres­cin­di­ble cons­truir una com­pren­sión glo­bal de estos fenó­me­nos y de sus efec­tos. Fulli­love pone en rela­ción el trauma del tras­lado con la explo­sión de vio­len­cia urbana de los 90, que empezó jus­ta­mente en los barrios afro­ame­ri­ca­nos de las peri­fe­rias: así como en Europa, por ejem­plo, las revuel­tas de Gezi Park en Istan­bul explo­ta­ron de una reivin­di­ca­ción sobre el espa­cio urbano, en una ciu­dad dónde entre 2004 y 2010 hubo más de un millón de desa­lo­jos. Con la cri­sis, en EEUU se están expul­sando, a parte de los afro­ame­ri­ca­nos, un sin­nú­mero de domi­ni­ca­nos, sal­va­do­re­ños, hai­tia­nos, gente que ya luchó para alcan­zar el país y para ser acep­tada. Gru­pos como City Life – Vida Urbana en Bos­ton coti­dia­na­mente tra­ba­jan para crear nue­vos víncu­los entre ellos, resis­tiendo colec­ti­va­mente a los desa­lo­jos y socia­li­zando su sufri­miento. Estas luchas pue­den pro­du­cir una nueva com­pren­sión de este fenó­meno glo­bal, en ambos lados del Atlán­tico, para con­tras­tar la falta de aten­ción que se ha dado his­tó­ri­ca­mente a los des­pla­za­mien­tos. Como dice un afec­tado de Roa­noke, Vir­gi­nia: ‘Nues­tros pai­sa­jes se fue­ron / nin­guna des­crip­ción de lo que ha pasado. / A nadie le importa, ahora que han con­se­guido su objetivo.’

Para mayor información:

FULLILOVE, Mindy. Root Shock: How Tea­ring Up City Neigh­bor­hoods Hurts Ame­rica, and What We Can Do About It. New York: Ballan­tine Books, 2004. 292 p. ISBN 0–345-45423–5

Ste­fano Por­te­lli es antro­pó­logo cul­tu­ral, tra­baja en la Uni­ver­si­dad La Sapienza de Roma, des­pués de una larga per­ma­nen­cia en Bar­ce­lona, donde inves­tigó por varios años en el barrio de las casas bara­tas de Bon Pas­tor. Actual­mente es ‘visi­ting fellow’ en el Depar­ta­mento de antro­po­lo­gía de la Uni­ver­si­dad de Harvard.

Ficha biblio­grá­fica:

PORTELLI, Ste­fano. Un trauma de raíz: los efec­tos pro­fun­dos de los des­pla­za­mien­tos urba­nos. Geo­cri­tiQ. 1 de diciem­bre de 2015, nº 185. [ISSN: 2385–5096]. <http://www.geocritiq.com/2015/12/un-trauma-de-raiz-los-efectos-profundos-de-los-desplazamientos-urbanos>

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