Redescubrir el campo en bicicleta. El turismo rural en la pampa bonaerense (Argentina), más allá del gaucho, las estancias y la tradición

Desde la década de 1970, las áreas rura­les de paí­ses euro­peos y lati­noa­me­ri­ca­nos evi­den­cia­ron un pro­ceso de trans­for­ma­cio­nes (mate­ria­les y sim­bó­li­cas), en parte debido a la imple­men­ta­ción de polí­ti­cas de glo­ba­li­za­ción neo­li­be­ral. En Argen­tina, ello se vio refle­jado con la intro­duc­ción de un modelo de agri­cul­tura indus­trial, soji­za­ción y la valo­ri­za­ción de esas geo­gra­fías a par­tir de ini­cia­ti­vas no agra­rias vin­cu­la­das al ocio, con mayor inci­den­cia durante los años de 1990.

El turismo rural comenzó a pro­li­fe­rar en Argen­tina mediante pro­gra­mas y polí­ti­cas públi­cas nacio­na­les y pro­vin­cia­les y desde los empren­di­mien­tos pri­va­dos. Esta moda­li­dad se con­fi­gura como una prác­tica socio-económica que posi­bi­lita vivir expe­rien­cias úni­cas y autén­ti­cas, ofre­ciendo estar en con­tacto tanto con los pobla­do­res loca­les –y cono­cer sus costumbres-, como con la naturaleza.

En la pro­vin­cia de Bue­nos Aires, la Secre­ta­ría de Turismo ha impul­sado un pro­ceso de turis­ti­fi­ca­ción de todo su terri­to­rio desde hace casi dos déca­das, inclu­yendo la moda­li­dad rural. Con­se­cuen­te­mente, se con­for­ma­ron como prin­ci­pa­les atrac­ti­vos ele­men­tos vin­cu­la­dos con el pro­ceso de cons­truc­ción nacio­nal ocu­rrido entre media­dos y fines del siglo XIX. Así, se des­ta­can even­tos y luga­res que pro­mo­cio­nan repre­sen­ta­cio­nes idea­li­za­das de la figura del gau­cho; las prác­ti­cas aso­cia­das a la tra­di­ción (dan­zas fol­kló­ri­cas, habi­li­da­des ecues­tres, los “usos y cos­tum­bres”) o lugres como las estan­cias ―reflejo de for­mas de orga­ni­za­ción eco­nó­mica pasa­das. A ello se suma el ofre­ci­miento de gas­tro­no­mía y arte­sa­nías nati­vas; el dis­frute del pai­saje pam­peano y la par­ti­ci­pa­ción en fes­ti­vi­da­des popu­la­res. Este pro­ceso de diver­si­fi­ca­ción de pro­duc­tos y atrac­ti­vos pre­senta desa­fíos a los 135 muni­ci­pios que con­for­man la pro­vin­cia para gene­rar pro­pues­tas dife­ren­cia­das; tanto para aque­llos des­ti­nos ya con­so­li­da­dos, como para los emer­gen­tes que bus­can posi­cio­narse den­tro del mer­cado regio­nal y nacio­nal. Tal es el caso de Exal­ta­ción de la Cruz, dis­trito loca­li­zado a 80 km de la Ciu­dad Autó­noma de Bue­nos Aires, Argentina.

Mapas y banners de actividades deportivas organizadas por la Dirección de Turismo de Exaltación de la Cruz (Fuente: http://www.exaltaciondelacruz.gov.ar)

Mapas y ban­ners de acti­vi­da­des depor­ti­vas orga­ni­za­das por la Direc­ción de Turismo de Exal­ta­ción de la Cruz (Fuente: http://www.exaltaciondelacruz.gov.ar)

En 1994 el cen­tro his­tó­rico de la ciu­dad prin­ci­pal de Exal­ta­ción de la Cruz, Capi­lla del Señor, fue decla­rado “Bien de Inte­rés His­tó­rico Nacio­nal” por el orga­nismo de mayor inje­ren­cia patri­mo­nial en Argen­tina, la Comi­sión Nacio­nal de Museos, Monu­men­tos y Luga­res His­tó­ri­cos. Ello motivó al muni­ci­pio a con­fi­gu­rar un turismo cul­tu­ral, colo­cando como des­tino a la ciu­dad y como atrac­tivo el patri­mo­nio nacio­na­li­zado. Sin embargo, a par­tir del año 2000–2001, el desa­rro­llo turís­tico de Exal­ta­ción de la Cruz comenzó una nueva etapa. En ese lapso el país atra­vesó una impor­tante cri­sis eco­nó­mica y en ese con­texto el turismo se pre­sentó como una posi­bi­li­dad para dina­mi­zar las eco­no­mías regionales.

De esta forma, tanto en la pro­vin­cia de Bue­nos Aires, como en Exal­ta­ción de la Cruz, se buscó expan­dir el turismo hacia el inte­rior de sus terri­to­rios, siguiendo un pro­ceso de diver­si­fi­ca­ción. Asi­mismo, en ese periodo comen­za­ron a pro­li­fe­rar los pro­yec­tos inmo­bi­lia­rios en el área –como el esta­ble­ci­miento de shop­ping malls, barrios cerra­dos– y empren­di­mien­tos de turismo rural que gene­ra­ban un flujo regu­lar de visi­tan­tes al par­tido. En este marco, la Direc­ción de Turismo de Exal­ta­ción de la Cruz –con­for­mada en el 2001– nucleó y ofre­ció como parte de su calen­da­rio ofi­cial todo evento y empren­di­miento pro­mo­vido por el sec­tor pri­vado o auto-gestionado por los resi­den­tes de otras loca­li­da­des del dis­trito, posi­bi­li­tando su par­ti­ci­pa­ción en el desa­rro­llo turístico.

Asi­mismo, comenzó a valo­ri­zar las áreas rura­les –y elementos/actividades a ellas aso­cia­das– antes des­es­ti­ma­das con el fin de cap­tar los nue­vos con­su­mi­do­res. La lle­gada de gru­pos de ciclis­tas en bús­queda de reco­rrer esos ámbi­tos “naturales/rurales” fue una opor­tu­ni­dad para la Direc­ción de Turismo para gene­rar una serie nueva de acti­vi­da­des y even­tos depor­ti­vos, como carre­ras en bici­cle­tas y pro­mo­cio­nar –median­tes mapas– reco­rri­dos por los cami­nos de tie­rra. Este pro­ceso fue acom­pa­ñado de la cons­truc­ción de repre­sen­ta­cio­nes idea­li­za­das del campo pam­peano exal­ta­cru­cense dife­rente a aquel fomen­tado por la pro­vin­cia. En vez de ofre­cer el campo como el ámbito tra­di­cio­nal del gua­cho y las estan­cias, la Direc­ción de Turismo pro­mo­ciona un pai­saje rural aso­ciado a la aventura.

Las deman­das que genera el mer­cado glo­bal inci­den sig­ni­fi­ca­ti­va­mente en el con­sumo local. Ello se observa cla­ra­mente en el desa­rro­llo turís­tico de Exal­ta­ción de la Cruz. Los pro­ce­sos de diver­si­fi­ca­ción y de valo­ri­za­ción de la rura­li­dad han lle­vado al muni­ci­pio a pro­mo­ver como atrac­ti­vos ele­men­tos aso­cia­dos a su rura­li­dad antes des­es­ti­ma­dos. Ello con­tri­buye a con­fi­gu­rar nue­vas repre­sen­ta­cio­nes y for­mas de con­sumo del campo pam­peano bonaerense.

Para mayor información:

PÉREZ WINTER, Ceci­lia. Del turismo “cul­tu­ral” al “rural”: un caso de la Pampa bonae­rense (Argen­tina). Cua­der­nos de Geo­gra­fía: Revista Colom­biana de Geo­gra­fía, 2017, vol. 26, num. 2, p. 261–278.

PÉREZ WINTER, Ceci­lia y ZUSMAN, Perla. Tou­ris­ti­fi­ca­tion and cul­tu­ral heri­tage in the Pam­pas. New rura­li­ties and idy­llic sto­ries of rural areas in the pro­vince of Bue­nos Aires (Argen­tina). En: DASHPER, K. (Ed.), Rural Tou­rism: an inter­na­tio­nal pers­pec­tive. New­castle, Cam­bridge Scho­lar Pubils­hing, 2014, p. 303–319.

Ceci­lia Pérez Win­ter es beca­ria pos­doc­to­ral del CONICET, inves­ti­ga­dora del Ins­ti­tuto de Geo­gra­fía “Romualdo Ardis­sone” y del Ins­ti­tuto de Cien­cias Antro­po­ló­gi­cas de la Uni­ver­si­dad de Bue­nos Aires, Argentina.

Ficha biblio­grá­fica:

PÉREZ WINTER, Ceci­lia. Redes­cu­brir el campo en bici­cleta. El turismo rural en la pampa bonae­rense (Argen­tina), más allá del gau­cho, las estan­cias y la tra­di­ción. Geo­cri­tiQ. 15 de noviem­bre de 2017, nº 348. [ISSN: 2385–5096]. <http://www.geocritiq.com/2017/11/redescubrir-el-campo-en-bicicleta-el-turismo-rural-en-la-pampa-bonaerense-argentina-mas-alla-del-gaucho-las-estancias-y-la-tradicion>.

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